Steile Karriere

Ein Hoch auf den "Hundeknochen": 50 Jahre Ford Escort

Viel Auto fürs Geld wollte der Escort bieten: Er kam zunächst ab 5394,60 D-Mark auf den Markt. Foto: Thomas Geiger/dpa-tmn
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Viel Auto fürs Geld wollte der Escort bieten: Er kam zunächst ab 5394,60 D-Mark auf den Markt. Foto: Thomas Geiger/dpa-tmn
Für Sanftmütige: Zunächst bot Ford im Escort fünf Benziner mit 1,1 bis 1,3 Litern Hubraum und 29 kW/40 PS bis 47 kW/64 PS an. Foto: Thomas Geiger/dpa-tmn
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Für Sanftmütige: Zunächst bot Ford im Escort fünf Benziner mit 1,1 bis 1,3 Litern Hubraum und 29 kW/40 PS bis 47 kW/64 PS an. Foto: Thomas Geiger/dpa-tmn
Ford mit "Wau"-Effekt: Der erste Escort trägt aufgrund des Zierrahmens an der Front den Spitznamen "Hundeknochen". Foto: Thomas Geiger/dpa-tmn
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Ford mit "Wau"-Effekt: Der erste Escort trägt aufgrund des Zierrahmens an der Front den Spitznamen "Hundeknochen". Foto: Thomas Geiger/dpa-tmn
Heute kaum noch vorstellbar: Nicht viel mehr als zwei Rundinstrumente und ein Wählhebel reichten vor 50 Jahren, um ein modernes Auto zu bedienen. Foto: Thomas Geiger/dpa-tmn
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Heute kaum noch vorstellbar: Nicht viel mehr als zwei Rundinstrumente und ein Wählhebel reichten vor 50 Jahren, um ein modernes Auto zu bedienen. Foto: Thomas Geiger/dpa-tmn
Einer von Dreien: Den Escort MK gab es als Zwei- oder Viertürer sowie als zweitürigen Kombi. Foto: Thomas Geiger/dpa-tmn
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Einer von Dreien: Den Escort MK gab es als Zwei- oder Viertürer sowie als zweitürigen Kombi. Foto: Thomas Geiger/dpa-tmn
Vor 50 Jahren brachte Ford den Escort und eroberte damit die Kompaktklasse. Foto: Thomas Geiger/dpa-tmn
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Vor 50 Jahren brachte Ford den Escort und eroberte damit die Kompaktklasse. Foto: Thomas Geiger/dpa-tmn

Ford hat schon Golf gespielt, als bei VW noch der Käfer krabbelte. Denn sieben Jahre vor dem Golf ging zum Jahreswechsel 1967/1968 in Köln der kompakte Escort ins Rennen. Der Start war holprig, aber die Karriere steil.

Köln (dpa/tmn) - Der bislang erfolgreichste Ford in Europa feiert Geburtstag: Vor 50 Jahren erweiterte der Kölner Hersteller seine Modellpalette um den Escort und eroberte damit noch vor VW die Kompaktklasse.

Denn während VW noch auf den Käfer mit Heckmotor und Hinterachsantrieb setzte, war der Escort schon nach neuem Vorbild mit dem Motor im Bug gebaut und entsprechend effizienter bei der Raumausbeute, selbst wenn auch weiterhin die Hinterachse angetrieben wurde. "Er bietet innen viel Platz und braucht außen wenig, kurz: Er ist kompakt und wendig, bequem und handlich", schrieb der Hersteller zur Pressepremiere im Dezember 1967.

Am Ende war es ein anderes Merkmal, mit dem sich die erste Generation in das kollektive PS-Gedächtnis einbrannte: Der Escort MK 1 trug einen eigenwilligen Zierrahmen um die Scheinwerfer. Der erinnerte das Nachrichtenmagazin "Der Spiegel" an einen "Hundeknochen" und gab dem als Zwei- oder Viertürer sowie als zweitüriger Kombi lieferbaren Escort damit einen Spitznamen für die Ewigkeit.

Bei einem Grundpreis von 5394,60 D-Mark bot der Escort "viel Auto fürs Geld", wie es zur offiziellen Premiere 1968 hieß. Zum "echten Familienwagen" hatte das gereicht, doch als "sportlicher Flitzer für junge Leute", wie ihn die Presseabteilung damals angekündigt hatte, konnte er sich anfangs nicht etablieren. Dafür waren die fünf Benziner mit 1,1 bis 1,3 Litern Hubraum und 29 kW/40 PS bis 47 kW/64 PS dann doch nicht stark genug. Und von attraktiven Fahrleistungen war der "Hundeknochen" mit maximal 150 km/h und Werten von bis zu 26,1 Sekunden für den Sprint von 0 auf 100 km/h weit entfernt.

Doch zogen die Entwickler nach und lösten das Versprechen vom "sportlichen Flitzer für junge Leute" mit dem Rallye-Einsatz und vor allem mit dem Spitzenmodell RS 2000 ein: Denn lange bevor man in Wolfsburg den GTI erfand, hatten sie den Escort auf 74 kW/100 PS getunt und den Muskelprotz über 5000 Mal verkauft. "Für damalige Verhältnisse eine schier unvorstellbare Stückzahl", sagt Achim Gerstenmayer von der Ford-Sammlung.

Doch für eine Zeitreise in die späten 1960er-Jahre taugt auch ein Standardmodell wie der 1300er aus der historischen Ford-Flotte in Köln. Erstens, weil man dem Geist von gestern auch mit 40 kW/54 PS nachspüren kann, bei mäßiger Gangart viel mehr Muße hat für den Blick in das wunderbar leere Cockpit und das schlichte Interieur einer Zeit, in der schon ein Radio Luxus war und so außerdem nie in Versuchung kommt, das Blattfederfahrwerk an seine Grenzen zu bringen. Und zweitens, weil kaum eines der leistungsstärkeren Escort-Modelle die Sturm-und-Drang-Zeit ihrer ungestümen Fahrer überlebt hat.

Während ein RS längst für 15 000 bis 20 000 Euro gehandelt werde, könne man einen normalen "Hundeknochen" in sehr gutem Zustand für etwa 6000 Euro bekommen, taxiert Gerstenmayer den Markt. "Allerdings muss man erst einmal einen finden." Denn nicht nur aus dem Straßenbild, sondern auch vom Sammler- und Liebhabermarkt sei der Escort mittlerweile fast verschwunden. Dabei gilt der Escort als dankbarer Oldtimer. Die Zeitschrift "Auto, Motor und Sport" jedenfalls rühmt ihn als "simpel, robust und langlebig." Auch die gute Ersatzteilversorgung wegen der langen Laufzeit des Erstlings hilft.

Denn als ab 1974 nach gut zwei Millionen Exemplaren der MK II vom Band lief, war das eigentlich nur ein großes Facelift, das unter dem Blech weitgehend die alte Technik nutzte. Erst als 1980 die unter dem Codenamen "Erika" entwickelte dritte Generation startete, war das wirklich ein komplett neues Auto mit Frontantrieb und Einzelradaufhängung auch im Heck, genau wie zehn Jahre später der Escort MK IV. Als Ford 1998 den Nachfolger für den Escort MK IV enthüllte, hieß der Kölner Kompakte nach 41 Jahren plötzlich nicht mehr Escort, sondern Focus.

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