Man lernt nie aus - Gehirn ist im Alter offen für Neues

Seit mehr als drei Jahren üben die Frauen zwischen 73 und 84 Jahren die Techniken der japanischen Kampfsportart. Foto: Armin Weigel
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Seit mehr als drei Jahren üben die Frauen zwischen 73 und 84 Jahren die Techniken der japanischen Kampfsportart. Foto: Armin Weigel
Bei den Karate-Senioren verbesserte sich im Vergleich zu zwei Kontrollgruppen sowohl die Merkleistung als auch die allgemeine Stimmungslage - das ergab die Studie. Foto: Armin Weigel
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Bei den Karate-Senioren verbesserte sich im Vergleich zu zwei Kontrollgruppen sowohl die Merkleistung als auch die allgemeine Stimmungslage - das ergab die Studie. Foto: Armin Weigel
Die Damen aus der Übungsgruppe von Karatetrainerin Stefanie Nagl (M) sind in ihrem Bekanntenkreis Exoten. Foto: Armin Weigel
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Die Damen aus der Übungsgruppe von Karatetrainerin Stefanie Nagl (M) sind in ihrem Bekanntenkreis Exoten. Foto: Armin Weigel
Zuerst besuchten die sieben Frauen den Karateunterricht für eine Universitätsstudie, aber sie blieben auch danach dabei. Foto: Armin Weigel
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Zuerst besuchten die sieben Frauen den Karateunterricht für eine Universitätsstudie, aber sie blieben auch danach dabei. Foto: Armin Weigel
Die Seniorinnen der Karate-Gruppe wollen laut Trainerin Nagl (M) ihre Technik weiter verbessern. Foto: Armin Weigel
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Die Seniorinnen der Karate-Gruppe wollen laut Trainerin Nagl (M) ihre Technik weiter verbessern. Foto: Armin Weigel

Was Hänschen nicht lernt, lernt Hans nimmermehr? Stimmt gar nicht. Die grauen Zellen bleiben ein Leben lang lernfähig. Und wer etwas Neues lernen möchte, sollte einfach loslegen - auch wenn die Schulzeit schon Jahrzehnte zurückliegt.

Bremen (dpa/tmn) - Die Zeit wäre da, die Neugier auch. Aber kann ich das noch? Noch mal eine Fremdsprache lernen - oder ein Instrument? Bin ich dafür nicht zu alt? Nein. Denn den grauen Zellen tut es gut, mit Neuem gefüttert zu werden.

"Das Gehirn ist plastisch, also durch Lernen veränderbar. Diese Fähigkeit bleibt über die gesamte Lebensspanne erhalten", sagt Ben Godde, Professor für Neurowissenschaften am Jacobs Center on Lifelong Learning in Bremen. Neues tut sogar gut. "Denn das Gehirn ist faul. Wenn man es wieder fordert, passt es seine Ressourcen an und steigert seine Leistungsfähigkeit."

Wie gut man als älterer Mensch lernt, hängt vor allem von den Lernerfahrungen in früheren Lebensphasen ab, sagt Miriam Haller, Geschäftsführerin des Arbeitsbereichs Gasthörer- und Seniorenstudium an der Universität Köln. Rund 1600 Teilnehmer zählt das Programm, ein Drittel von ihnen absolviert klassische Studiengänge mit allen Prüfungen, zwei Drittel sind als Gasthörer eingeschrieben. Manches lerne sich nicht mehr ganz so schnell wie früher, berichtet Haller. Dafür hätten die Älteren aufgrund ihrer Lebenserfahrung aber Vorteile, wenn es um Reflexion und Transfer geht.

Während das Studium ein Klassiker der Seniorenbildung ist, sind die Damen aus der Regensburger Übungsgruppe von Karatetrainerin Stefanie Nagl in ihrem Bekanntenkreis Exoten. Die Frauen zwischen Mitte 70 und Mitte 80 üben seit mehr als drei Jahren zusammen. Ursprünglich ging es um eine Universitätsstudie zum Nutzen von Bewegung im Alter, doch die Seniorinnen blieben auch danach dabei. Die Übungen lassen sich gut anpassen, sagt Nagl. "Da geht der Fußkick eben nicht mehr bis unters Kinn." Dem Trainingseffekt tut das keinen Abbruch.

Die Seniorinnen schätzen die Gemeinschaft und haben durchaus noch den Ehrgeiz, ihre Technik weiter zu verbessern, erzählt Stefanie Nagl. Wichtig für den Lernerfolg ist vor allem das persönliche Interesse. "Älteren wird oft nachgesagt, sie seien weniger motiviert zu lernen", ergänzt Hirnforscher Ben Godde: "Die Motivation nimmt aber nicht ab, sondern sie wird spezifischer. Ältere lernen vor allem das, was sie interessiert."

Das kann auch ein Musikinstrument sein. "Erwachsenen Schülern geht es nicht darum, Konzertpianist zu werden, sie wollen zum Beispiel endlich selbst ein ganz bestimmtes Stück spielen können", sagt Claudia Wanner, Sprecherin des Verbandes deutscher Musikschulen. Der Anteil der über 60-Jährigen an den Schülern der öffentlichen Musikschulen ist mit knapp 15 800 oder 1,5 Prozent klein, hat sich innerhalb der vergangenen zehn Jahre aber mehr als verdoppelt.

Die Schulen beraten, welches Instrument passen könnte: "Das Klavier zum Beispiel hat den Vorteil, dass man beim Musizieren immer sitzen kann." Die Finger mögen manchmal schon etwas steifer sein, dafür sei die Motivation zum Üben oft umso größer.

Auch die Kölner Seniorenstudenten beeindrucken Geschäftsführerin Miriam Haller immer wieder durch ihre Hartnäckigkeit. Wenn Probleme auftreten, hängen sie meist mit der Studienorganisation zusammen: "Manche belegen zu viele Veranstaltungen oder kommen in Zeitprobleme, wenn es darum geht, das Studium mit den übrigen Aktivitäten unter einen Hut zu bringen." Mit dem Alter habe das nichts zu tun: Solchye Schwierigkeiten hätten 19-jährige Erstsemester auch.

Seniorenstudium an der Universität Köln

Akademischer Verein der Senioren in Deutschland

Bundesarbeitsgemeinschaft Wissenschaftliche Weiterbildung für Ältere

Verband deutscher Musikschulen

Studie über Karate für Senioren

Jacobs Center on Lifelong Learning

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